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Vendredi, le 19 janvier 2007
Des nouvelles fraiches!
Tout d'abord, Bonne Année à tous. Que vos rêves se réalisent dans la paix et le bonheur.
Chez nous, tout est plutôt calme, on se sent paresseux et on se repose pour être prêt pour la prochaine saison. ALain va commencer à donner des cours de Tai Ji Quan au centre communautaire la semaine prochaine et j'espère pouvoir aller suivre un stage au Centre Pierre Boogaerts à la fin février. Une seule note un peu triste, Bernadette s'est éteinte la veille de Noël. Pour ceux qui connaissaient notre lapine, vous savez qu'elle était très vieille, on a souvent dit que comme un chat, elle avait 9 vies...
Les grands projets de construction n'ont pas l'air de nous attirer ces jours-ci. Nous avons abandonné l'idée de faire les marches de ciment et ça m'étonnerait qu'on commence à poser les planches de cèdre au plafond. A part les corvées de bois de chauffage, on s'occupe avec de plus petits projets du style bricolage. ALain bidule des DEL pour fabriquer des lampes pour lesquelles je fait des abats-jour en papier mâché et en miroir. Il a aussi modifié notre bicyclette stationnaire pour qu'on puisse charger les batteries en pédalant. Il a trouvé un petit moteur CC qui en fonctionnant à l'envers, sert d'alternateur. Notre "pédalette" fourni environ 36 watts lorsqu'on pédale à un rythme confortable. Ce n'est pas beaucoup, mais ça nous permettra de compenser un peu le manque de soleil en hiver et ça réchauffe en plus de nous garder en forme.
Nous avons aussi passé pas mal de temps à parfaire l'isolation et l'étanchéité. Etant donné que certains de nos choix de matériaux et de techniques ne sont pas très répandus, il est parfois difficile de trouver comment procéder. Les murs de billots debouts en sont un exemple. On n'avait pas encore calfeutré les interstices et ça nous a joué un tour lorsqu'on a rendu le reste de l'enveloppe plus étanche. Un matin, j'ai constaté que l'air froid entrait par la cheminée du poêle à bois et du chauffe-eau, les tuyaux avaient même commencé à geler. On a mis quelques jours à comprendre ce qui se passait, ça ne nous était pas arrivé l'an dernier. On se retrouvait avec une pression d'air négative dans la maison, mais comme nous n'avons aucun ventilateur, on se demandait bien ce qui pouvait produire ce phénomène! À l'aide d'un bâton d'encens, j'ai fait le tour de la place et j'ai découvert que la fumée se dirigeait vers le "cirque", les billots en demi-cercle au deuxième. On a alors déduit que comme il y a un peu d'espace derrière les billots et que ça communique avec le pourtour des poutrelles; les turbines de ventilation du toit arrivaient à aspirer l'air de la maison. On s'est dépÍché de bien calfeutrer et le problème est maintenant réglé.
Avec l'hiver plutôt doux que nous avons à date, on a laissé tomber la mise en place du caveau à glace. Il a même fallu à plusieurs reprises fabriquer de la glace dans le congélateur chez mon frère parce que ça ne gelait pas du tout dehors! Il n'y a même pas assez de neige pour faire de la raquette ou du ski de fond au grand désespoir de Tara qui aimerait tellement enfouir son nez dans la poudreuse fraiche. A l'intérieur de la maison, on se bat encore contre l'inertie de l'immense masse thermique. On a gagné une couple de degrés sur l'an dernier, mais je crois bien que ça va prendre quelques années avant qu'on n'aie plus besoin de chauffage par temps nuageux. C'est tout de même confortable: le matin la température tourne autour du 12C (54F), le plus froid a été un 10C (50F) il y a 2 jours lorsqu'il a fait -35C (-31F). Et il ne faut pas oublier que l'isolation en périphérie n'est pas en place puisque ça sera fait seulement l'été prochain lors des travaux de paysagement.
Plusieurs d'entre vous nous ont posé des questions sur le "Rocket stove" dont il était question dans ma précédente chronique. Voici le site de "Dirt Cheap Builder" où vous trouverez une description et une critique de l'excellent livre de Ianto Evans et Leslie Jackson. Un peu de lecture en attendant ma prochaine chronique...
PS (à l'intention des journalistes): On comprend votre impatience et combien vous aimeriez pouvoir montrer de belles images de la maison terminée pour faire le suivi de vos reportages. Comme nous avons beaucoup de plaisir à tout faire nous-même, la finition intérieur va prendre encore pas mal de temps alors on ne peut malheureusement pas vous donner de date à laquelle l'ES-Cargo sera présentable.

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